Philippe AYRAL






Period of activity:

from 1969


industry, still-life, landscape, portrait, documentary, sociology


black & white, platinum


Asia, France, France, Mexico, Middle East, Switzerland




  1. Biography
  2. Exhibitions
  3. Bibliography
  4. Collections
  5. Contact

1949  born 23 April in Toulouse

1960s  discovers the camera and photography through a friend who just got as a gift a Werra 24 x 36, and who explains to him the depth of field. After having discovered that photography can hold creative possibilities, he is looking for small jobs with the goal of saving up money to buy this camera with a Tessar lens and a shutter that can be armed with a rotation of the optical block

1969  he wants to break up with his past life, full of hippie times. He decides to travel in the Middle East, hitchhiking and with a camera. His images of Buzkachi in Kabul are published by Paris-Match. His nomads are distributed by the Jacana and Explorer Agency

1970s  back from his traveling, he works during the day in photographic shops of Geneva (Photo Verdaine, Photo Hall...); and during the night he takes b/w photographs for the Jelmoli company

1972  he moves to Haute Savoie

1990-1992  series 'Le Giffre, série noire' on the black rocky matter of the Giffre, a torrent in Haute-Savoie, sometimes veined with thin white lines

1995  series 'Formes', made on the Batz Island in the so called place 'Le Trou du Serpent'. The chaotic aspect of granitic rocks disappears and is replaced by a halo of fulness. The finality of this work gives rise to a book of artist and portfolios

1995-1997  'Séries blanches', opposition to the series 'Le Giffre', white on white, inspired by the work made by the Zen monks, using black ink. Series 'Evolène', on the Evolène cemetery under the snow, a continuity of white series, in a way to testify of a primitive format of reality, a meditation on the world origin.

1997  series 'Jesus, fabricant de Christs', made in Mexico; Jesus, small craftsman, makes statues for the big market of religious objects in Mexico, El Meracto de la Villa

1998  since 1998, member of Focale in Nyon, Switzerland

2000-2002  series 'Histoires de pierre', a parallel run between two architectures: a cistercian abbey, extraction quarries of underground rocks. The sacred and profane are joined, part of hazard, part of culture and tradition, underground and hidden part of the 'Val d'Enfer', which inspired Dante (Divine Comedy). Work on time and light evolution without which nothing exists... Work on perspectives and different notions of realities else than objective ones: the one of the photographer and of the poet (palladium/platinum prints)

2002-2003  series 'Pontons', palladium/platinum prints

2003-2004  series 'Marais Salants' made in Guérande and Noirmoutier (palladium/platinum prints). A small book of artist is made

2008-2010  series 'Canettes', smashed cans found in the roadside gutter around his house: I hang your garbage on the wall... makes a book 'Walker Evans' with a choice of pictures he made in the archives that the Library of Congress in New-York provided him with

2012  artist book 'Cascade'

2013  since this date, series 'Ombre et lumière'

2014-  series 'Art mural', 'De dos à la mer'. Portfolio 'Cancer'

2014-2015  produces a recording session with Denis Brihat photographer

2016  begins portfolio 'Cascade du Rouger'. Photographs Quiberon

Personal Exhibitions


1997  Espace 13 x 13 'Noir... Blanc, photographies 1992-1997'

1998   Galerie Focale, Nyon (CH) 'Séries blanches et chambre noire'

2002   Galerie Focale, Lyon (F) 'Histoires de pierre. Balade entre l'éternel et l'éphémère, la pierre et la lumière'. PHOTOGRAPHIE A LA CARTE Photoforum PasquArt, Bienne (CH) 'Séries blanches'. Espace 13 x 13 'Histoires de pierre'

2012  Galerie Fotografika, Gland (CH) 'Platine/Palladium'. Vienne, la Photographie 30e Forum, Espace Photo, Vienne (F) expo + démonstration 'Platine/Palladium'

2014  Le Garenne Centre artistique & culturel, Monthey (CH) 'Canettes'

2019  Fondation Auer Ory pour la photographie, Hermance (CH) 'Parcours 1990-2016'

Collective Exhibitions



1999   PAPA MAMAN Château de Nyon (CH). FOCALE S'EXPOSE Focale, Nyon (CH)

2000   FOCALE S'EXPOSE Focale, Nyon (CH)

2001   FOCALE S'EXPOSE Focale, Nyon (CH)

2002   FOCALE S'EXPOSE Galerie Focale, Nyon (CH)

2003   LE MONDE SELON FOCALE Villa Dutoit, Petit Saconnex (CH) (Le Christ à Mexico). FOCALE S'EXPOSE Focale, Nyon (CH)

2004  DE LA CONTEMPLATION Ecole des beaux-arts, Nîimes (F) + (CN). LES PHOTOGRAPHES DE FOCALE EXPOSENT Focale, Nyon (CH)

2005  PEUPLES DU MONDE 3èmes Rencontres photographiques du Genevois, Lycée Mme de Stael, Saint-Julien-en-Genevois (F). FOCALE S'EXPOSE. LES PHOTOGRAPHES DE FOCALE Focale, Nyon (CH). DE LA CONTEMPLATION Maison Visinand, Montreux (CH). JESUS FABRICANT DE CHRISTS 3e Rencontres photographiques du Genevois (CH)

2006  LA SUISSE VUE PAR LES PHOTOGRAPHES DE L'ASSOCIATION FOCALE NYON Galerie Photo, Montpellier (F). FOCALE S'EXPOSE Galerie-Librairie Focale, Nyon (CH). 25 REGARDS Rencontres photographiques, Maison Visinand, Montreux (CH)

2007  FOCALE S'EXPOSE Focale, Nyon (CH). 5e Rencontres photographiques du Genevois (CH)

2008  6e Rencontres photographiques du Genevois (CH). FOCALE S'EXPOSE Galerie Focale, Nyon (CH)

2009  2e Rencontres photographiques de La Ravoire. FOCALE S'EXPOSE Association Focale, Nyon (CH). 27e Forum La Photographie, Vienne (F)

2011  FOCALE S'EXPOSE Galerie Focale, Nyon (CH). 4e Rencontres photographiques de La Ravoire. 8e Rencontres photographiques du Genevois (CH)

2012  MOUVANCES OU LES TRIBULATIONS DE LA PHOTOGRAPHIE DANS LE MONDE DE L'ART 1888-2012 Collection M+M Auer, Fondation Auer Ory pour la photographie Hermance, Bac/Le Commun, Genève (CH)

2015  TRESORS DE LA FONDATION AUER ORY POUR LA PHOTOGRAPHIE Le Boléro, Versoix (CH). EA EPREUVE D'ARTISTE Espace Cyril Kobler, Automnales Palexpo, Genève (CH)

2016  FOCALE S'EXPOSE Focale, Nyon (CH)

2018  CONFRONTATIONS Photo Gex (F)

2019  ARBRES & FORÊTS Boléro, Versoix (CH). FOCALE Andata Ritorno, Genève (CH)

2020-2021  HORIZONS expo Focale, Château, Nyon (CH) + 21 Espace Baart, Genève (CH)

2022  14e Rencontres photographiques, Art'gentik 73, Ferme de Bressieux, Bassens (F). Off 2022, PHOTOGRAPHIES ARGENTIQUES ET TIRAGES AU PLATINE Bergger en Arles (F). FOCALE Andata Ritorno, Genève (CH)

2023  FOCALE S'EXPOSE Andata Ritorno, Genève (CH)

Books / Monographies


1995  portfolio 'Formes' Ph. Ayral (F) (18 tirages barytés - 3 exemplaires) + livre (1 exemplaire). 'Cascade du Rouget' Ph. Ayral (F) (32 tirages barytés)

1997  'Divina Ilucion - Mexique' Ph. Ayral (F)

1998  leporello 'Gerbes' Ph. Ayral (F) (5 tirages contact - 1 exemplaire)

1999  'Remous' Ph. Ayral (F) (4 tirages contact - 1 exemplaire)

2000  'Procession' Ph. Ayral (F) (12 tirages barytés - 1 exemplaire)

2005  'Derrière, il y a la mer...' Ph. Ayral (F) (3 tirages contact palladium - 5 exemplaires + 1 E.A.)

2006  leporello 'La Vague et l'escalier' Ph. Ayral (F) (5 tirages barytés - 5 exemplaires)

2008  édition 'Rupture' Ph. Ayral (F) (1 tirage contact palladium - 10 exemplaires). Leporello 'Bottes et cinq piquets' Ph. Ayral (F) (5 tirages contact - 1 exemplaire). 'Veget-Art potiron' Ph. Ayral (F) (12 tirages barytés - 1 exemplaire)

2009  'Marais salants' Ph. Ayral (F) (6 tirages contact palladium - 5 exemplaires + 1 E.A.)

2011  leporello 'Canettes' Ph. Ayral (F) (5 tirages contact palladium - 5 exemplaires + 1 E.A.)

2012  '12 Photographies' Ph. Ayral (F) (1 exemplaire + 1 E.A. - 12 tirages contact sur Lodima, chlorure d'argent - jaquette tirage palladium, dos carré collé). 'The Wall' Ph. Ayral (1 exemplaire + 2 E.A. - 12 tirages barytés virés au sélénium, dos carré collé). 'Cascade' Ph. Ayral (F) (5 exemplaires + 1 E.A. - 33 tirages contact 6 x 7 palladium/platine sur Crane Cover, dos carré collé)

2014  portfolio 'Cancer' 6 contacts Platine/palladium sur Kozoshi 91g, 5 exemplaires

2016  portfolio 'Cascade du Rouger' 10 tirages platine/palladium sur Taizan 30g

2018  'Philippe Ayral. Parcours 1990-2016' Carnet n° 25, Fondation Auer Ory pour la photographie, Hermance (CH) & texte + Michèle Auer (300 exemplaires dont 100 Amis Fondation n° et signés). 'Philippe Ayral, entretien avec Denis Brihat photographe, 23 avril 2014 - 12 mai 2015, 10h30' édition limitée photocopies, Philippe Ayral, Gaillard (F)

Collective Publications


2002  catalogue 'Photographie 'à la carte!' Un festival et douze institutions' Photoforum PasquArt, Bienne (CH), Dolores Denaro

2006  'Alternative Photography - Art & Artists Edition 1, Malin Fabbri - Alternative Photography Editor

2012  catalogue 'Mouvances ou les tribulations de la photographie dans le monde de l'art, 1888-2012. Collection Michèle et Michel Auer' Fondation Auer Ory pour la photographie, Hermance GE (CH), Cäsar Mentz, Philippe L. Gross, Peter Knapp, Alain Fleig, Claude Marie Maillard, Michèle Ory Auer

2015  catalogue 'Trésors de la Fondation Auer Ory pour la photographie, 1839-2014' Fondation Auer Ory pour la photographie, Hermance & Le Boléro/Ville de Versoix (CH), Michèle et Michel Auer (1000 exemplaires, 339 illustrations)

2021  '(Horizons) membres photographes et de soutien' Focale, Nyon (CH) (150 exemplaires + 10 n° photographes: Philippe Ayral, Delphine Schacher, François Schaer, Olivier Lovey, Guillaume Perret, Marc Renaud, Robert Ramser, Sarah Carp, Niels Ackermann, Xavier Voirol)

2022  livret 'Photographies argentiques et de tirages au platine. Philippe Ayral, Leah Desmousseaux, Fred Goyeau, Olivier Mériel, Penntti Sammalahti' Bergger (F)

Press / Magazines


1998  Tribune de Genève (CH) 28fev/1mar

2000  Tribune de Genève (CH) 15 dec

2002  Tribune de Genève (CH) 7 jun: E.D. 'Au coeur de la pierre avec Philippe Ayral', 6 dec/ E.D. 'Focale s'expose à Nyon'

2003  Tribune de Genève (CH) 13 nov: E. D. 'Le monde selon Focale'

2006  La Gazette économique & culturelle Montpellier (F) 1268/28 mar: Focale, la Suisse s'expose à Montpellier

2017  Polka (F) n° 38/été: Michel + Michèle Auer, 2013

2018  Rive Gauche magazine (CH) 27/automne-hiver: Hermance: Philippe Ayral, parcours 1990-2016'

2019  L'Oeil de la photographie (F) 19 jan: Philippe Ayral. Tribune Rives-lac (CH) 21 jan: Denise Bernasconi 'Philippe Ayral expose à la Fondation M+M Auer'. Rive gauche magazine, Vesenaz (CH) n° 28/printemps: Fondation Auer Hermance, Philippe Ayral'

Fondation Auer Ory pour la photographie Hermance, collections privées....


F Gaillard









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